• Mercury fue fundada en Turín en 1932 por Attilio Clemente y Antonio Cravero con objeto de producir componentes metálicos para la industria automotriz. En los años treinta se convirtió en la importadora para Italia de los juguetes alemanes Märklin, incluyendo los automóviles civiles y militares incluidos en las series 5521 y 8021. En 1939 produjo su primer juguete, una pistola metálica. A partir de 1945 la empresa se dedicó exclusivamente a producir juguetes y en 1946 creó su primer automóvil en miniatura. El catálogo de Mercury se diversificó enormemente entre 1945 y 1950 incluyendo todo tipo de robustos juguetes metálicos para niños y niñas: menaje en miniatura, armas de juguete, básculas, grúas, etcétera, pero sobre todo vehículos en diversas escalas. Además de automóviles a escala 1/40 también se realizaron camiones a escala 1/50 y 1/24, coches de carreras a escalas 1/40 y 1/43, modelos mecánicos, en gran formato y también minúsculos, grúas o hipomóviles. El éxito de Mercury provocó que a lo largo de los tres años siguientes numerosas empresas aparecieran en Italia ofreciendo productos similares, sencillos modelos metálicos compatibles con la escala O ferroviaria, oscilando sus escalas entre 1/48 y 1/40. Tal fue el caso de Zax, Nigam, Ra-Ro, Peraboni, Nava o Pressomeccanica entre otras, aunque pocas de ellas continuaron con sus actividades jugueteras más allá de los primeros años cincuenta.
  • Un resumen de las gamas de vehículos de Mercury entre 1946 y 1950.
  • El siguiente gran salto de Mercury se produjo en 1954 con la aparición de su serie a la escala 1/48 centrada especialmente en modelos italianos. La ausencia de competencia interna y los altos precios de los juguetes extranjeros condujeron a esta colección a un éxito tremendo, dentro y fuera de Italia, que se prolongó hasta 1964, dos años después de que la marca comenzara su fascinante producción de modelos al estándar europeo 1/43. A continuación vamos a conocer cuál fue la evolución de Mercury al margen de los modelos englobados en la escala 1/48, que tienen su propia sección en Gamas43.
  • ART 14 CAÑÓN ARIETEEn 1951 Mercury comercializó este contundente cañón con sistema de resorte a escala 1/32 que era capaz de saltar el ojo de un niño a dos metros de distancia. También estuvo disponible ese año una ametralladora a la misma escala con la referencia ART 7.
  • ART 96 VIBERTI CISTERNAEn 1953 Mercury creó un bonito camión Viberti BC5 cisterna a escala 1/60 que alcanzó gran éxito y sirvió como artículo promocional del que existieron muchas versiones: Petrolea, Aquila, Esso, Standard, Mobil, Petrocaltex y Shell aparecieron en 1953. En 1956 se incorporaron versiones AGIP y Fina y de 1957 se conocen variantes en amarillo o rojo sin decoración o verde oliva mate militar.
  • ART 96 VIBERTI CISTERNA 'PETROCALTEX'Las variantes que se comercializaron en color rojo fueron Petrocaltex, Esso, Shell, Mobil, Petrolea y Standard.
  • ART 96 VIBERTI CISTERNA 'AQUILA'
  • ART 96 VIBERTI CISTERNA 'ESSO'
  • ART 96 VIBERTI CISTERNA 'SHELL'
  • ART 96 VIBERTI CISTERNA 'AGIP'
  • ART 96 VIBERTI CISTERNA 'FINA'
  • ART 221 EXCAVADORA FIORENTINIEn 1955, tres años antes de que lanzara su famosa serie 500 de vehículos de obras públicas, Mercury puso a la venta esta impresionante excavadora Fiorentini de 15 centímetros de longitud a escala 1/48. También existió desde 1957 un modelo enorme de la misma excavadora a escala 1/20 que llegaba a alcanzar una longitud de 47 centímetros. Ese miniatura estuvo disponible con motor teledirigido (ART 32) o sin él (ART 132-A).
  • ART 89 SAURER En 1957 apareció un nuevo camión a escala 1/55, un bonito Saurer destinado a complementar a los modelos de la escala 1/48 de los que llevaba las mismas ruedas. Existieron versiones con caja basculante y con plataforma.
  • ART 89-A SAURER VOLQUETE
  • ART 89-A SAURER PLATAFORMA
  • ART 88 SAURER FURGÓNTambién en 1957 apareció el furgón Saurer con una vistosa caja trasera en plástico con portones practicables. Isabelle y Vincent Espinasse revelan en su blog que el conde Giansanti, importador de los Mercury para Suiza, participó financieramente en la creación del molde de este camión, reservándose la distribución en exclusiva de las cuatro variantes del furgón y dejando a Mercury la comercialización de las dos versiones con caja basculante y plataforma.
  • ART 88 SAURER FURGÓN
  • ART 88 SAURER FURGÓN
  • ART 88 SAURER FURGÓN
  • AUTOBÚS SAUREROtro lanzamiento muy especial de Mercury para 1957 fue su pequeño autobús Saurer a escala HO que se convirtió en un formidable complemento para los ferrocarriles italianos y suizos. Para estos últimos se creó la versión de correos de Suiza en amarillo.
  • ART 25-A AUTOBÚS SAURER
  • ART 25 AUTOBÚS SAURER CORREOS
  • FIAT 682En 1957 comenzó la producción del fabuloso camión Fiat 682-N2 con volquete articulado y faldón trasero abatible a escala 1/50. La referencia ART 97 era el modelo civil y la ART 97-A el modelo militar en verde mate que incorporaba un toldo de chapa. Las primeras versiones sólo montaban el asiento del conductor con volante y sus faros, como en los primeros ejemplares de la serie 1/48, eran discos metálicos independientes. En 1960 los faros pasaron a estar estampados en la carrocería En 1965 el camión incorporó ventanas en plástico transparente, dos asientos en la cabina y la versión civil montó también toldo de chapa como la militar.
  • ART 97 FIAT 682
  • ART 97-A FIAT 682 MILITAR
  • ART 97 FIAT 682Versión de 1965 con toldo en chapa, ventanas en plástico transparente y dos asientos.
  • ART 99 FIAT 682 BISARCABisarca es el término específico en italiano para los vehículos que transportan coches. La referencia ART 99 estuvo disponible en 1957 y el ART 100 era un remolque que incorporaba un sofisticado mecanismo trasero para elevar la rampa hasta el piso superior.
  • ART 82 FIAT 682 + REMOLQUEEn 1959 se puso a la venta el cofre que contiene las referencias 99 y 100 en una caja decorada con una ilustración en la que el camión transportaba a ocho Fiat 600.
  • ART 82 FIAT 682 + REMOLQUE CON ELEVADOREn 1961 el cofre ART 82 pasó a incorporar los camiones en los que los faros no eran piezas independientes, sino que formaban parte del molde de la carrocería. El diseño de la caja cambió completamente, ilustrando una escena nocturna creada por Mario Cavazza. En 1965 el camión pasó a incorporar ventanas.
  • ART 95 FIAT 682 CON ELEVADOREn 1965 se puso a la venta el camión con elevador que montaba el mecanismo del remolque ART 100.
  • ART 83 FIAT 682 CON ELEVADOR + CUATRO COCHESEl último cofre salió a la venta en 1965 y se basó en la referencia ART 82, el camión con elevador y sin remolque, que contenía cuatro coches.
  • ART 83 FIAT 682 + COCHES
  • MOTOCICLETASEn 1952 salieron a la venta las cinco famosas y bonitas motos de Mercury a escala 1/32 y que fueron las únicas en el catálogo de Mercury hasta que la marca retomó el tema en 1970. Algunos de estos modelos fueron la inspiración para la nutrida colección de motos de Dalia Solido que se comercializó en España unos diez años más tarde.
  • ART 510 MASSEY FERGUSSON 65En 1958 Mercury lanzó su notable serie de modelos de obras públicas en metal a escala 1/120 con la que consiguió el éxito en Estados Unidos donde se distribuyó con la marca Lit’l Toy. Pero en 1960 se comercializaron dos tractores a escala 1/43 con sus complementos. Uno de ellos fue este espléndido Massey Fergusson.
  • ART 510 MASSEY FERGUSSON 65El tractor se comercializaba en un cofre ART 510 que incluía una cosechadora ART 512, un arado y un remolque ART 511 totalmente articulados.
  • ART 523 LANDINI R-5000 / R-4000Modelo a escala 1/43 que estuvo disponible en 1961 siempre en color azul. Existieron dos versiones, R-5000 y R-4000, diferenciadas por el adhesivo que adornaba el capó.
  • COCHES DE CARRERASEn 1948 Mercury puso a la venta sus tres primeros deportivos (ART 31 Maserati, ART 32 Auto-Union y ART 33 Mercedes) que alcanzaron gran éxito. La serie se amplió y para 1950 habían aparecido siete modelos adicionales que cubrían las referencias ART 34 a ART 40 haciendo un total de diez. En 1956 se pusieron a la venta cuatro modelos adicionales a escala 1/40-1/43 (ART 52 a ART 55) más dos incluidos en la serie 1/48 (ART 22 y ART 56).
  • ART 52 MASERATI 250 F
  • ART 53 FERRARI SUPERSQUALO
  • ART 54 LANCIA D50
  • ART 55 MERCEDES FORMULA 1
  • ART 26 LANCIA D24
  • ART 56 MERCEDES WA96 CARENADO
  • MODELOS A ESCALA 1/50Existieron dos modelos a escala 1/50, más pequeños que las miniaturas de la serie normal a escala 1/48. Fueron las referencias ART 21 Ferrari 750 y ART 22 Mercedes W196, del que ya existía otra referencia ART 56 desde 1956. Según Paolo Rampini, estos dos pequeños modelos se comercializaron en 1961, sin que quede claro el motivo de su creación.
  • OTRAS SERIES: BARCOSLa serie de barcos en metal de Mercury se inició en 1956 e incorporó novedades hasta 1963. Constó de 18 referencias a escala 1/1250.
  • OTRAS SERIES: AVIONESLa colección de aviones en metal a escala 1/250 comenzó en 1950 e incorporó novedades hasta 1958. Estuvo formada por 27 referencias y tres cofres variados con 7, 8 ó 14 piezas.
  • OTRAS SERIES: SERIE 500La serie 500 fue una impresionante colección de modelos metálicos y articulados de obras públicas a escala 1/120 que se comercializó en EEUU bajo el apelativo Lit’l Toys. Como ya hemos visto, en esta serie pueden incluirse dos tracyores a escala 1/43, Fergusson y Landini. Se puso a la venta a partir de 1958 e incorporó novedades hasta 1964.
  • OTRAS SERIES: MODELOS DE GRAN FORMATOEn los años cincuenta se comercializaron diversos modelos de gran tamaño, como un precioso Lancia Flaminia en plástico a escala 1/20 en 1958, un tanque metálico M24 a escala 1/32 en 1955, el enorme Lancia D-24 teledirigido con dirección, faros y claxon a escala 1/10 que vemos en la fotografía y que se comercializó en 1954, el camión Fiat 682 teledirigido en versiones civil y militar a escala 1/27 desde 1958 y la inmensa excavadora Fiorenti teledirigida a escala 1/20 de 1958.
  • Funcionamiento de la plataforma del Fiat 682 N de Mercury.
  • ORÍGENES DE MERCURYConozca los orígenes de la marca Mercury y las miniaturas que creó entre 1946 y 1950: modelos a escala 1/40, camiones a escala 1/50, coches de carreras a escala 1/43 y otras miniaturas en gran formato y mecánicas. Pulse sobre la imagen superior.
  • ESCALA 1/48Al margen de las miniaturas que hemos visto en esta sección, la colección principal de Mercury fue la de coches a escala 1/48 que alcanzó inmensa popularidad entre 1954 y 1964. Estudiando su evolución podemos ver los adelantos técnicos que fueron incorporándose a lo largo de la década de los cincuenta, como ventanas, interior detallado o suspensión.
  • ESCALA 1/43 AÑOS 60El 1962 Mercury, que era importador de Tekno para Italia y que mantenía estrechas relaciones con Märklin, comenzó a realizar miniaturas en el estándar europeo 1/43, estableciéndose nuevamente como marca dominante en Italia y generando una reacción en cadena que causó que Politoys, Mebetoys y Edil Toys lanzaran sus propias series equivalentes. Conozca los Mercury a escala 1/43 de la década de los sesenta pulsando sobre la imagen.